Los candidatos al Congreso disputan el gasto en defensa

Los candidatos al Congreso disputan el gasto en defensa

SALT LAKE CITY – Los candidatos en el primer distrito del Congreso de Utah para reemplazar al republicano saliente Rob Bishop en el Congreso tienen profundas diferencias filosóficas sobre el tema de los gastos de defensa.

El candidato demócrata Darren Parry de Providence dice que él “cien por ciento” apoya el gasto en defensa en la cercana Base de la Fuerza Aérea Hill.

“Nuestro presidente tomó $ 54 millones de Hill el año pasado para construir su muro fronterizo”, señaló Parry durante un foro de candidatos reciente patrocinado por la Comisión de Debate de Utah. “Eso no es aceptable. Como su congresista, lucharé todos los días para asegurarme de que los fondos para Hill AFB permanezcan donde deben “.

Pero Parry apoya mucho menos el gasto en defensa fuera de su propio patio político.

“Creo que gastamos demasiado en defensa”, admitió, refiriéndose al presupuesto del Pentágono de $ 716 mil millones en 2019.

Si bien reconoce el potencial de ahorro de costos en el presupuesto de defensa, el candidato republicano Blake Moore de Salt Lake City es igualmente protector de Hill AFB.

Hay una buena razón para el apoyo bipartidista de la instalación militar al sur de Ogden dentro de los círculos políticos de Utah.

Hill AFB es el sexto empleador más grande de Utah. Más de 10,000 miembros del servicio y sus dependientes están asignados a la base. Muchos de ellos residen en las comunidades cercanas de Layton, Clearfield, Riverdale, Roy y Sunset, todas las cuales se encuentran dentro del 1er Distrito Congresional de Utah.

Las organizaciones de inquilinos de la base incluyen el Complejo Logístico Aéreo de Ogden, que emplea a más de 16.000 trabajadores civiles. En 2019, la base de Hill Air Force inyectó aproximadamente $ 3.7 mil millones en la economía de Utah, incluida una nómina anual de casi $ 1.5 mil millones y más de $ 800 millones en gastos locales.

Una de las numerosas misiones de la base es mantener el arsenal estadounidense de 450 misiles balísticos intercontinentales Minuteman III que ahora se encuentran en silos en todo el oeste de los Estados Unidos.

Parry señaló que Hill AFB también desempeñará un papel fundamental en el reemplazo de esos misiles bajo el nuevo programa de Disuasión Estratégica Basada en Tierra. Se espera que ese esfuerzo de modernización tome más de una década a un costo de hasta $ 85 mil millones.

El pensamiento de los candidatos rivales para el escaño del 1er Distrito en el Congreso está naturalmente influenciado por sus antecedentes. Moore es un consultor empresarial con experiencia previa en las comunidades de defensa e inteligencia. Parry es un exlíder tribal de la Northwestern Band de la Nación Shoshone.

Mientras aplaude la contribución de los miembros del servicio estadounidense a la defensa de nuestra nación, Parry aún confiesa que cree que Estados Unidos gasta demasiado en el ejército.

“Necesitamos preguntarnos ¿Cuáles son nuestras prioridades hoy?” argumentó. “¿Será la nación más fuerte en términos de defensa?

“Mi abuela, una anciana de la tribu, me enseñó la lección más importante que he escuchado. Es que nuestra comunidad de nativos americanos es tan fuerte como sus miembros más vulnerables. Piénsalo. Piense en gastar menos en defensa y dedicar más dinero a las personas que realmente lo necesitan, los miembros marginados de nuestras comunidades ”.

Pero Moore responde que los problemas presupuestarios de Estados Unidos no se pueden resolver recortando solo el gasto en defensa.

“Tenemos problemas de gasto mucho mayores”, dijo.

“Tenemos que mirar esto desde una perspectiva internacional. Desafortunadamente, China no está desacelerando el mejoramiento de sus fuerzas armadas … Eso significa que Estados Unidos debe continuar a la vanguardia en términos de poder militar ”.

Pero Moore admitió que el tiempo que pasó en el servicio gubernamental le ha enseñado que Estados Unidos podría mantener su superioridad militar y aún recortar miles de millones del presupuesto federal.

“Hay tanto desperdicio”, explicó. “Se podría mirar un cierto porcentaje de nuestro presupuesto federal, en general, y pensar ¿cuánto de este gasto es un desperdicio? Eso es lo que debemos apuntar y sé que podemos. Cortar ese desperdicio no tocaría un trabajo o una misión, todos nuestros objetivos militares seguirían estando ahí.

“Pero, si podemos encontrar ahorros, no se trata simplemente de transferir ese dinero a otro lugar. Tenemos que utilizar esos ahorros para dar un paso hacia un presupuesto equilibrado “.

Moore y Parry competirán en las próximas elecciones generales de noviembre.