Trabajador de tecnología se declara culpable de la muerte de un estudiante universitario de Utah

Trabajador de tecnología se declara culpable de la muerte de un estudiante universitario de Utah

SALT LAKE CITY (AP) – Un trabajador de tecnología se declaró culpable el miércoles de estrangular a una estudiante universitaria de Utah cuya desaparición hace más de un año provocó una búsqueda que terminó con el descubrimiento de sus restos carbonizados en su patio trasero.

ARCHIVO – En esta foto de archivo del 1 de julio de 2019, Ashley Fine habla durante una vigilia por Mackenzie Lueck en la universidad de Salt Lake City. Un trabajador de tecnología se declaró culpable el miércoles 7 de octubre de 2020 por la muerte de Lueck, más de un año después de que su desaparición provocó una búsqueda a gran escala que terminó con el descubrimiento de sus restos carbonizados en su patio trasero. Se espera que Ayoola A. Ajayi sea condenada a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. (Jeremy Harmon / The Salt Lake Tribune vía AP, archivo)

Ayoola A. Ajayi reconoció que planeó la muerte de Mackenzie Lueck, de 23 años, a quien conoció en una aplicación de citas y acordó encontrarse en un parque. Después de que regresaron a su casa, la ató y estranguló, luego quemó y escondió su cuerpo mientras la policía y sus seres queridos la buscaban, dijo su abogado en la corte.

Ajayi se declaró culpable de asesinato agravado y profanación de un cadáver en un acuerdo con los fiscales que eliminó la posibilidad de la pena de muerte. Los fiscales retiraron los cargos de secuestro agravado y obstrucción a la justicia.

Ajayi también se declaró culpable de abusar sexualmente de una mujer diferente que conoció en una aplicación de citas. Se espera que sea sentenciado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

El fiscal de distrito del condado de Salt Lake, Sim Gill, dijo que las declaraciones de culpabilidad permiten que los padres de Lueck comiencen a obtener un cierre y una “medida de justicia”. Gill dijo que la familia ha pedido privacidad.

Lueck ha sido recordado como una persona alegre y cariñosa que pertenecía a una hermandad de mujeres y era un estudiante de último año a tiempo parcial en la Universidad de Utah estudiando kinesiología y pre-enfermería.

Desapareció en junio de 2019, después de regresar de un viaje a casa en El Segundo, California, para el funeral de su abuela. Lueck había conocido a Ajayi, de 32 años, en el sitio Seeking Arrangement, que se anuncia a sí mismo como una forma para que los “papás ricos” conozcan a mujeres conocidas como “bebés dulces”, dijo su abogado. Ella tomó un Lyft para encontrarse con él en un parque, dijeron los fiscales. Su teléfono se apagó un minuto después del último mensaje de texto y nunca se volvió a encender.

Ajayi planeó el asesinato antes de la reunión en el parque y apagó el video en el sistema de seguridad de su hogar antes de irse a reunirse con ella, dijo su abogado Neal Hamilton. Cuando regresaron a su casa de Salt Lake City, Ajayi la ató y comenzó a estrangularla. Ella trató de detenerlo, después de lo cual él le puso un cinturón alrededor del cuello, la empujó sobre su estómago y la estranguló, dijo el abogado.

Ajayi luego quemó su cuerpo y lo enterró en su patio trasero, dijo Hamilton. Después de que los detectives llegaron a su puerta para interrogarlo, la desenterró y la enterró en una tumba poco profunda en Logan Canyon, a casi 161 kilómetros (100 millas) al norte de Salt Lake City.

La búsqueda de Lueck continuó durante casi dos semanas antes de que algunos de sus restos fueran descubiertos en el patio trasero de Ajayi y fuera arrestado. Más tarde reveló la ubicación de su cuerpo en Logan Canyon, donde fue encontrada con los brazos atados detrás de ella.

Ajayi, nativo de Nigeria, tenía una tarjeta verde que le permite trabajar y vivir legalmente en Estados Unidos, dijeron los fiscales. Era un trabajador de tecnología de la información que tuvo temporadas en empresas de alto perfil y estuvo brevemente en la Guardia Nacional del Ejército.

Las autoridades no han discutido el motivo del asesinato.

Ajayi dijo poco en la audiencia del miércoles y ocasionalmente bajó la cabeza. Llevaba un mono naranja de la cárcel, gafas y una mascarilla quirúrgica azul. Se espera que sea sentenciado formalmente el 23 de octubre.

Ajayi también se declaró culpable de abusar sexualmente de otra mujer que conoció en una aplicación de citas en 2018. Fueron a cenar a su casa y el abuso ocurrió mientras miraban televisión, reconoció. Se declaró culpable de abuso sexual forzado en ese caso.

Como parte del acuerdo de culpabilidad, los fiscales desestimaron 19 cargos de explotación sexual de un menor relacionados con pornografía infantil supuestamente descubiertos en sus dispositivos durante la investigación sobre la muerte de Lueck.

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Esta historia ha sido corregida para decir que el acusado se declaró culpable de asesinato y otro cargo, no múltiple, en la muerte del estudiante.