Profesor de USU afirma que el animal más peligroso del planeta es el pequeño mosquito

Profesor de USU afirma que el animal más peligroso del planeta es el pequeño mosquito

Algunos se sorprenderán al descubrir que los animales más peligrosos de la tierra no son leones, tigres, osos o incluso serpientes.

Los mosquitos pueden matar hasta 1 millón de personas al año.

El animal más peligroso del mundo, según el profesor Scott Bernhardt, biólogo de la Universidad Estatal de Utah, es el pequeño mosquito que, según algunas estimaciones, mata a un millón de personas al año.

“Los mosquitos, el animal más peligroso del planeta, no es una declaración infrecuente”, dijo. “¿Cómo puede ser verdad? ¿Cuántas vidas en todo el mundo se ven afectadas por un mosquito? ”

Bernhardt, director del programa de pregrado de Salud Pública de la USU en el Departamento de Biología, dijo que además de los mosquitos hay mosquitos, moscas negras y tics que también causan la propagación de enfermedades.

“Mire cuántas personas mueren cada año por ser infectadas por moscas y mosquitos, tal vez no tanto aquí en los Estados Unidos, sino en otros países”, dijo Bernhardt. “Los mosquitos transmiten enfermedades como la malaria, el dengue, el Nilo Occidental, la fiebre amarilla y el Zika, que pueden matar a millones de personas en todo el mundo cada año”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, los casos graves del virus del Nilo Occidental han aumentado en los Estados Unidos en casi un 25% desde 2008, y el dengue es un virus de la fiebre tropical transmitido por mosquitos.

El dengue ha aumentado un 300% en todo el mundo en los últimos 30 años.

La investigación actual de Bernhardt son las enfermedades infecciosas transmitidas por artrópodos y la genética de poblaciones para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“La gran preocupación que tenemos son las enfermedades transmitidas por vectores; a medida que el clima continúe calentándose, los mosquitos, las moscas y los tics florecerán ”, dijo. “A medida que su población crece, más fácil es que los mosquitos y otros insectos propaguen enfermedades”.

El Servicio de Investigación Agrícola del USDA (ARS) está trabajando para llevar más armas contra lo que ellos llaman una de las criaturas más peligrosas del reino animal: el mosquito.

Los estudiantes inspeccionan trampas de luz después de atrapar mosquitos en la Universidad Estatal de Utah.

“Los mosquitos y las moscas se están volviendo más resistentes a los pesticidas”, dijo Bernhardt. “Mucho de lo que estamos hablando aquí es promover formas seguras de reducir las poblaciones de mosquitos”.

Los científicos están viendo que los mosquitos en todo el mundo se vuelven resistentes a los pesticidas. Por lo tanto, están buscando cosas que se encuentren naturalmente para combatir al insecto.

“Es un enfoque interesante”, dijo Bernhardt. “No es un pensamiento nuevo, pero están haciendo un progreso real en busca de formas naturales de frenarlos”.

Las medidas de control de pesticidas químicos ayudan a reducir la población de mosquitos, pero según José Luis Ramírez, entomólogo investigador de la unidad de Bioprotección de Cultivos del ARS en Peoria, IL, un enfoque integrado que agrega métodos culturales y biológicos es la mejor estrategia de mitigación.

Los pesticidas químicos pueden controlar rápidamente una población de plagas de insectos, pero los inconvenientes incluyen la persistencia en el medio ambiente y la resistencia a los insecticidas de los insectos objetivo. Las ventajas del control microbiano incluyen reducir el uso de pesticidas químicos, mejorar la calidad de los cultivos y reducir la contaminación ambiental.

“Los mosquitos transmiten enfermedades a los humanos, las mascotas y el ganado”, dijo Ramírez. “El control no químico ofrece una alternativa ecológica para reducir el impacto de los mosquitos en la salud animal y las pérdidas económicas anuales para la agricultura de los Estados Unidos”.

Ramírez y sus colegas están evaluando hongos y bacterias que ya existen en la naturaleza y convirtiendo estos microbios que matan a los mosquitos en bioplaguicidas dirigidos a los huevos, larvas y adultos de los mosquitos. El proceso es similar a combatir las plantas invasoras importando enemigos naturales de sus países de origen. Los investigadores identifican microbios beneficiosos, los prueban para determinar su especificidad contra una plaga objetivo y luego desarrollan una producción a gran escala para su liberación contra la plaga.

Los bioplaguicidas microbianos exitosos incluyen Bacillus thuringiensis var. israelensis (Bti), una bacteria patógena que produce cristales de proteínas que abren el intestino de las larvas del mosquito cuando se ingieren, y Wolbachia, una bacteria que interfiere con la reproducción del mosquito de la fiebre amarilla, Aedes aegypti.

Moscas de arena alimentándose de un ratón.

“Las estrategias no químicas permiten a los agricultores practicar el control de plagas en vastas áreas sin contaminación ambiental y sin los efectos perjudiciales sobre los insectos beneficiosos, como los polinizadores, que son importantes para la producción de cultivos”, dijo Ramírez.

Aunque ahora es tarde en la temporada, todavía hay muchas cosas que la gente puede hacer para reducir la infestación de mosquitos, y no es demasiado pronto para comenzar a pensar en el próximo año.

“Nos acercamos al final de la temporada de mosquitos en la mayoría de los lugares de Estados Unidos”, dijo Ramírez. “Sin embargo, eliminar los hábitats de cría de mosquitos no solo ayudará esta temporada, sino que también eliminará los huevos que podrían invernar y convertirse en la nueva generación de mosquitos el próximo año”.