Ex político de Arizona en plan de adopción sentenciado a prisión

Ex político de Arizona en plan de adopción sentenciado a prisión

PHOENIX (AP) – Un ex político de Arizona debe presentarse a prisión antes del mediodía del jueves para comenzar a cumplir la primera de las tres condenas derivadas de un plan de adopción ilegal que reconoció que se ejecuta en tres estados de Estados Unidos que involucra a mujeres embarazadas de las Islas Marshall.

Paul Petersen, un republicano que se desempeñó como asesor del condado de Maricopa durante seis años y también trabajó como abogado de adopción, fue sentenciado a 6 años después de declararse culpable en un tribunal federal de Arkansas de conspirar para cometer tráfico de personas.

Petersen está esperando sentencia en los tribunales estatales de Arizona por condenas por fraude y en Utah por tráfico de personas y otras condenas. Aún no se han establecido fechas de sentencia para los casos de esos estados.

Los fiscales han dicho que Petersen pagó ilegalmente a mujeres de la nación insular del Pacífico para que vinieran a Estados Unidos a entregar a sus bebés en al menos 70 casos de adopciones en Arizona, Utah y Arkansas. Los ciudadanos de las Islas Marshall tienen prohibido viajar a los EE. UU. Con fines de adopción desde 2003.

Kurt Altman, el abogado de Petersen, no respondió de inmediato a los mensajes telefónicos y de correo electrónico en busca de comentarios en nombre de su cliente.

Petersen cumplirá su sentencia desde Arkansas en una prisión federal cerca de El Paso, Texas.

El juez le dio dos años más de prisión de lo que recomendaban las pautas de sentencia, describiendo la práctica de adopción de Petersen como un “medio de vida criminal” y diciendo que Petersen hizo declaraciones falsas a sabiendas a los funcionarios de inmigración y los tribunales estatales para llevar a cabo el plan.

Petersen ha apelado el castigo.

En Arizona, se declaró culpable de cargos de fraude por presentar solicitudes falsas al sistema Medicaid de Arizona para que las madres biológicas pudieran recibir cobertura médica financiada por el estado, aunque sabía que no vivían en el estado, y por proporcionar documentos a un menor del condado. tribunal que contenía información falsa.

Petersen ha dicho que desde entonces ha reembolsado al estado $ 670,000 en costos de atención médica por más de $ 800,000 que los fiscales citaron en su acusación.

Anteriormente en su vida, Petersen, quien es miembro de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, había completado una misión de proselitismo en las Islas Marshall, una colección de atolones e islas en el Pacífico oriental, donde llegó a dominar el Lengua marshalés.

Él renunció a su trabajo electo como asesor del condado de Maricopa el año pasado en medio de la presión de otros funcionarios del condado para que renunciaran.