La legislatura de Utah abre en medio de preocupaciones de protesta y pandemia

La legislatura de Utah abre en medio de preocupaciones de protesta y pandemia

SALT LAKE CITY (AP) – La sesión de 2021 de la Legislatura de Utah comenzó el martes con palabras de esperanza y mayores medidas de seguridad en un contexto de protestas posiblemente violentas y la pandemia de coronavirus.

El Capitolio, que generalmente está lleno de actividad mientras los cabilderos, defensores y otros caminan por los pasillos, estuvo prácticamente vacío el primer día de la sesión, aparte de los legisladores y varias tropas de la Guardia Nacional. Los terrenos del Capitolio han estado bajo una orden de estado de emergencia luego de las preocupaciones de una protesta armada previa a la ceremonia de investidura del presidente electo Joe Biden en Washington, D.C.

El distanciamiento social, las máscaras y la prohibición del apretón de manos se impusieron en todo el Capitolio, y los legisladores de la Cámara fueron separados por barricadas de plexiglás. El edificio está temporalmente cerrado al público. Pero también hay actualizaciones tecnológicas destinadas a facilitar que las personas opinen virtualmente sobre las propuestas de los legisladores.

El presidente de la Cámara de Representantes republicano, Brad Wilson, instó a los legisladores a permanecer cautelosos y seguir las restricciones de salud de COVID-19 durante la sesión de 45 días.

“A medida que las vacunas comienzan a administrarse en todo el estado, ahora no es el momento de bajar la guardia”, dijo Wilson durante su discurso de apertura. “En estas circunstancias mucho menos que ideales, todos debemos hacer nuestra parte para protegernos unos a otros para que podamos continuar el trabajo de la gente de Utah”.

Wilson elogió cómo los residentes de Utah han lidiado con la pandemia y pidió a los legisladores que ayuden a impulsar la economía y el sistema educativo de Utah. Dijo que la Cámara aumentaría los fondos para la educación pública en al menos $ 400 millones para ayudar a los estudiantes a desarrollar aún más sus habilidades de pensamiento crítico y prepararlos para la educación después de la escuela secundaria.

Wilson dijo que los legisladores también deberían trabajar para expandir el acceso a Internet en las zonas rurales, abordar el aumento de los precios de las viviendas en las áreas urbanas y proporcionar una reducción de impuestos. El acceso rural inalámbrico y de banda ancha también ha sido un objetivo del nuevo gobernador del Partido Republicano, Spencer Cox.

“Hace dos sesiones, la Legislatura reservó $ 80 millones para desgravaciones fiscales”, dijo Wilson. “Terminemos lo que comenzamos y trabajemos para encontrar la manera más apropiada de brindar ese alivio a los habitantes de Utah”.

Su homólogo en la otra cámara legislativa, el presidente del Senado, Stuart Adams, emitió una nota similar. “¡2021 será el año de la reducción de impuestos!” él dijo. El estado tiene un superávit único de mil millones de dólares, dijo.

Adams pidió reducir los impuestos estatales sobre el Seguro Social y las jubilaciones militares para ayudar a las personas mayores y encontrar formas de mitigar los cambios en el código fiscal federal que han sido difíciles para las familias numerosas.

Adams también pidió aumentos en la financiación de la educación, y nuevamente instó a las escuelas de Salt Lake City a que se reorganicen las clases presenciales. La capital se ha visto muy afectada por el virus y ahora es el único distrito del estado con educación remota.

Adams también dijo que está comprometido a abordar las necesidades de salud mental de las personas en Utah. Señaló como modelo un programa del condado de Davis que brinda a las personas tratamiento en lugar de sentencias de cárcel.

“Nuestro trabajo de este año apenas comienza”, dijo.

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Eppolito es miembro del cuerpo de Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a periodistas en salas de redacción locales para informar sobre temas no cubiertos.